Wat is het probleem?

Suikerziekte (diabetes mellitus) geeft bij zeer veel patiënten afwijkingen aan het netvlies.

  1. Door het verhoogde bloedsuikergehalte geven de rode bloedcellen minder zuurstof af. De wanden van de bloedvaten verdikken, wat maakt dat het bloed minder vlot doorstroomt. De netvliescellen krijgen hierdoor te weinig zuurstof en werken slechter.
  2. Via de verdikte bloedvatwand lekken eiwitten uit het bloed, die het netvlies doen opzwellen. Het zwellen van de cellen verstoort hun werking, het vocht zit in de weg.
  3. Door de verzwakking van de wand van de haarvaten ontstaan uitstulpingen, kleine bolletjes op de vaten, zogenaamde microaneurysmata. Vanuit beschadigde vaten kunnen ook klein bloedingen ontstaan.